Королевство Бельгия берет свое название от древнего кельтского племени белгов, обитавших на этих землях в начале первого тысячелетия. Однако как самостоятельное государство Бельгия сравнительно молода – ей нет еще и 200 лет. До революции 1830 года Бельгия поочередно входила в состав Бургундского герцогства, Испании, Священной Римской империи, Франции и Нидерландов. Сегодня Бельгия – это федерация с конституционной монархией. Но ее черно-желто-красный флаг с вертикальными полосами напоминает о еще одной странице истории – бывшей принадлежности к Брабантскому герцогству.

Бельгия омывается Северным морем и граничит с Нидерландами, Германией, Францией и Люксембургом.  Ее история и местоположение привели к необычайному лингвистическому казусу: в стране существует три официальных языка – нидерландский, французский и немецкий, не считая еще десятка диалектов. При этом только столица страны – Брюссель, и ее регион являются официально билингвальными (франко-нидерландскими).

Кроме Брюсселя – красивейшего города Европы, еще одной важной достопримечательностью Бельгии является Антверпен, славящийся коллекцией фламандской живописи, алмазной биржей и кварталом антикваров. Кроме того, стоит посетить такие города как Гент, Брюгге и Льеж.

На северо-западе Бельгия омывается Северным морем. Северная часть страны – это спошные равнины, юг – во власти живописных Арденн, а береговая линия Северного моря полностью захвачена модными курортами. А внизу Бельгия перекрещена сетью водоканалов.

Бельгийский пейзаж многолик – это реки и Арденские ущелья, пологие равнины, находящиеся под сельхозугодиями. Гордость страны – большой Арденский лес на границе с Германией и Люксембургом и широкие, песчаные пляжи на северном побережье, которые тянутся на 60 км. В сельской местности много исторических городов, замков и церквей. Северное побережье Бельгии простирается на 60 км от французской до голландской границы непрерывной цепью курортов и песчаных пляжей. Район Арденн известен своей кухней, лесами, озерами, реками и пещерами.

В стране три официальных языка – фламандский (близок к голландскому, имеет несколько диалектов), немецкий и французский (отличается характерным местным произношением и большим количеством диалектных слов).

Во многих крупных городах и в курортных районах на побережье практически свободно говорят по-английски.

Каждый десятый бельгиец двуязычен, большинство населения имеют некоторые познания во втором языке. Около 1% бельгийцев – германоязычны, немецкая община сосредоточена в восточной части провинции Льеж, в 9 коммунах в Сен-Вите и Эйпене.

 

Большинство бельгийцев – католики. Хотя число прихожан в Валлони сокращается, а во Фландрии и Арденнах остается приблизительно постоянным. Протестанты живут в основном в Брабанте и Генте. Еврейская община сосредоточена в Брюсселе и Антверпене.

Политическое устройство Бельгии

Федеративная конституционная монархия. Глава государства – король. Законодательный орган – двухпалатный парламент (Палата представителей и Сенат), законодательные акты формируются совместно парламентом и монархом.

Административное деление – 3 региона (Фламандский, Валлонский и столичный регион Брюссель) и 10 провинций. Регионы наделены обширными автономными правами и управляются местными исполнительными органами власти (ассамблеями).

Столица Бельгии – Брюссель – одновременно является и столицей региона со своим правительством и парламентом, здесь находится штаб-квартира Совета Министров Европейского Сообщества, НАТО и других международных организаций.

Крупнейшие города – Брюссель (970 тыс.), Антверпен (480 тыс.), Гент (234 тыс.), Льеж (201 тыс.).

Бельгия, расположенная в Западной Европе, это страна с характерно высоким уровнем жизни, в основе которого лежат политическая и социальная стабильность, языковое многообразие и многонациональность населения.

Сочетание этих факторов в сочетании с высокоразвитой инфраструктурой, располагающей разветвленной международной коммуникационной сетью, наличием квалифицированных специалистов-консультантов с международным опытом, способствовали тому, что Бельгия смогла стать важнейшим центром международной финансовой активности.

Важным аспектом получения вида на жительство в любой стране является легитимность (законность) этой процедуры с позиций законодательства как страны, где получается вид на жительство, так и законодательства страны, гражданином которой является лицо, стремящееся получить вид на жительство.

При получении вида на жительство соискатель, являющийся управляющим компании, может нести дополнительные расходы, связанных с услугами адвокатов, бухгалтеров, нотариусов. Государственные пошлины и платы составляют 3.000-4.000 Евро.

При открытии счета в ряде банков требуется депозит. Его размер может колебаться в среднем от 1000 Евро.

Бельгия — идеальный маршрут путешествия для туристов из неблагополучных стран, которые часто приезжают на отдых в Бельгии. То есть, из стран, где спокойная, размеренная, стабильная жизнь — непозволительная роскошь даже для людей очень богатых. В Бельгии забываешь о каждодневной суете и стрессах, неприятностях, проблемах.

Наиболее популярен среди туристов Антверпен. Здесь обязательно надо побывать в доме-музее Рубенса. Великолепен Антверпенский зоопарк — один из лучших в мире. Антверпен — город-порт, очень рекомендуется посетить его набережную.

Отдых в Бельгии — как урок истории. Центр Брюсселя похож на центры многих старинных городов Западной Европы. В нем сохранилось множество средневековых зданий, таких как готическая ратуша (XV в.) и собор (XIII — XV вв.). Здесь стоит и знаменитая статуя-манекен писающий мальчик.

Официальные праздники и выходные дни в Бельгии :

  • 1-2 января – Новый год.
  • 31 марта-1 апреля – Пасха.
  • 1-2 мая – Праздник весны и труда.
  • 9 мая – Вознесение Господне.
  • 19 мая – День Святой Троицы.
  • 20 мая – Духов День.
  • 21 июля – День присяги короля, Национальный День поминовения.
  • 15 августа – Воздвижение.
  • 27 сентября – Национальный праздник.
  • 1 ноября – День всех святых.
  • 15 ноября – День Королевской династии, национальный праздник.
  • 25 декабря – Рождество.

Кроме этого, в стране много красивых праздников с интересными национальными традициями, отмечаемых не менее широко.

Бельгийцев отличает их бьющая ключом жизнерадостность, прирожденное жизнелюбие, чувство юмора, а также упрямство и устойчивое нежелание высказывать прямо в лицо свое мнение, ибо судьба на протяжении всей их истории заставляла быть скрытными и терпеливыми.